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Meet Bendiane ‘Bennie’ Zephir !

Bendiane Zephir, better known as Bennie and founder of Bennie Cosmetics, was born in Haiti and migrated to the USA from a very young age. Living in Haiti, the 29-year-old makeup artist attended  Jacqueline Turian kindergarten and Nouveau College Bird. In the US she went to Wilton Mannor Elementary school, North Lauderdale Elementary school, Silver Lakes Middle School, Richards Middle School, and Northeast High School. Her college years were spent at Florida Atlantic University, Tallahassee Community College, and she finally graduated with a Public Relations bachelors degree from the historical black College, Florida Agriculture and Mechanical University.

 Bendiane Zephir, mieux connue sous le nom de Bennie et fondatrice de Bennie Cosmetics, est née en Haïti et a émigré aux Etats-Unis dès son plus jeune âge. En Haïti, la maquilleuse de 29 ans a fréquenté le jardin d’enfants Jacqueline Turian et le Nouveau College Bird. Aux États-Unis, elle est allée à l’école élémentaire Wilton Mannor, à l’école élémentaire North Lauderdale, à l’école intermédiaire Silver Lakes, à la Richards Middle School et à l’école secondaire Northeast High School. Ses années de collège ont été passées à la Florida Atlantic University, à Tallahassee Community College, et elle a finalement obtenu un baccalauréat en relations publiques de l’université historique de l’Université Florida Agriculture and Mechanical.
Bendiane Zephir

Becoming Makeup Artist

Devenir Maquilleuse

It all started when Bennie decided to do her mother’s hair and makeup for her wedding.  The wedding planner, who is the owner of Maria’s Party Planning in Fort Lauderdale, decided to have a picture of Bennie’s mother on her wall and a lot of clients started to inquire about the look. They would always ask the event planner about the makeup artist in question and from there Bennie started to get referrals. She became known under the name “Ms. Fabulous B Artistry ». Bennie is a self-taught makeup artist. “ I do a lot of research on Google and YouTube and use my creativity to create my signature makeup style”, she tells us. Although Bennie obtained her Esthetician Facial Specialist license from Palm Beach State College, she had been doing makeup 7 years prior. “Makeup has always been my passion so it came naturally”, she admits. And 9 years later Bennie Cosmetics is ranked as part of the best Haitian makeup artists.

Tout a commencé quand Bennie a fait la coiffure et le maquillage de sa mère pour son mariage. Le planificateur du mariage, qui est le propriétaire de Party Discount Rental à Fort Lauderdale, a décidé d’avoir une photo de la mère de Benny sur son mur et beaucoup de clients ont commencé à se renseigner sur le look de maquillage à partir de là Benny a commencé à obtenir des demandes. Elle est devenue Mme Fabulous B Artistry ». Bennie est une maquilleuse autodidacte. « Je fais beaucoup de recherche via Google et YouTube et utilise ma créativité pour créer mon style de maquillage, ma signature », nous dit-elle. Bien que Benny ait obtenu sa licence d’esthéticienne du Palm Beach State College, elle maquillait depuis 7 ans. « Le maquillage a toujours été ma passion et c’est tout naturellement », admet-elle. Et 9 ans plus tard, Bennie Cosmetics est classée parmi les meilleurs maquilleurs haïtiens.
Bendiane Zephir

Before getting fired from her 4 years cooperate job in the mortgage and finance industry, Bennie always felt stuck at the company. She would sit at her desk planning her next moves pertaining to makeup artistry. This is when she came up with Bennie Cosmetics and created her liquid matte lipstick line, Smooched. While working at this particular company, Bennie felt bored and was looking for a way out. One day her boss interrogated her about her poor performance and Bennie told him the truth about how disinterested she was at work. She admitted that she was going to school for her passion. Her boss understood and even inquired about makeup services for his wife. After speaking to him that day, with a lot of prayers, Bennie’s wish was granted. “ I told God I didn’t want to quit since he gave me that job and that he would have to be the one to take me out”, she tells us.  She legalizes Bennie Cosmetics and one week later her boss fired her. It was a big relief for Bennie and since then she has been her own boss.

Avant de se faire virer de son travail de coopération de 4 ans dans l’industrie hypothécaire et financière, Bennie se sentait toujours coincée dans l’entreprise. Elle s’asseyait à son bureau pour planifier ses prochains looks concernant le maquillage. C’est à ce moment qu’elle a créé Bennie Cosmetics et sa ligne de rouge à lèvres liquide matte appelée Smooched. Alors qu’elle travaillait dans cette entreprise, Bennie s’ennuyait et cherchait une issue. Un jour, son patron l’a interrogée sur sa piètre performance et Bennie lui a dit la vérité sur son désintéressement au travail. Elle a admis qu’elle allait à l’école pour suivre sa passion, son patron a compris et s’est même renseigné sur les services de maquillage pour sa femme. Après lui avoir parlé ce jour-là, avec beaucoup de prière, le vœu de Bennie fut exaucé. « J’ai dit à Dieu que je ne voulais pas arrêter depuis qu’il m’a donné ce travail et qu’il devrait être celui qui me sortira », nous dit-elle. Elle a légalisé Bennie Cosmetics et une semaine plus tard, son patron l’a congédiée. Ce fut un grand soulagement pour Bennie et depuis, elle a été sa propre patronne.

Going into a career in the arts in a Haitian household could be challenging. A lot of traditional Haitian parents want their kids to be lawyers, doctors, nurses, or engineers but Bennie’s mother was always supportive of her choices. « All she wanted me to do was to make sure I had a degree as a backup plan”, she says. Bennie’s family and friends were always supportive from the beginning. She mentions Marjorie, her best friend, as the person that she always runs to when she has ideas in her mind. « I am very thankful for her”, she tells us.

Faire carrière dans les arts pourrait être difficile dans un foyer haïtien . Beaucoup de parents haïtiens traditionnels veulent que leurs enfants soient des avocats, des médecins, des infirmières ou des ingénieurs, mais la mère de Bennie était toujours favorable à ses choix: «Tout ce qu’elle voulait, c’était que je  m’assure d’avoir un diplôme comme plan de secours». elle dit. La famille et les amis de Bennie ont toujours été d’un grand soutien dès le début. Elle mentionne Marjorie, sa meilleure amie, comme la personne vers qui elle court toujours quand elle a des idées qui lui traversent l’esprit. « Je lui suis très reconnaissante », nous dit-elle.

Experience

Expérience

After Bennie got her bachelor’s degree, she moved back to West Palm Beach and started a photography and makeup business with Joel Lafortune the owner of Lafortune Photography. She was the makeup artist and photoshoot director. Then she started working with Abdias Laguerre, founder of Lux media, as a video shoot makeup artist. “I am now a full-time makeup and facial specialist, which allows me to treat my clients’ skin so that it’s nice”, she informs us.

Benny has worked with: Rutshelle Guillaume, Nedjy Jean, Tico, Djakout, Wide Michel, Tvice, Tamy Michel, Klass, Ti Tanbou, Princess Lover, Miss Haiti International Esther, Lovely Joubert, Nadege Telfort, Lux Production, New Vibration, and the list goes on.

Après avoir obtenu son baccalauréat, Bennie est retournée à West Palm Beach et a commencé une entreprise de photographie et de maquillage avec Joel Lafortune, propriétaire de Lafortune Photography. Elle était la maquilleuse et la directrice du photoshoot. Puis elle a commencé à travailler avec Abdias Laguerre, fondateur de Lux Media, en tant que maquilleuse pour certaines de ses vidéos. « Je suis maintenant maquilleuse et specialiste en soin du visage à temps plein, ce qui me permet de soigner la peau mes clients  pour que ce soit mieux fait « , nous informe-t-elle.
Benny a travaillé avec: Rutshelle Guillaume, Nedjy Jean, Tico, Djakout, Michel Wide, Tvice, Tamy Michel, Klass, Ti Tanbou, Princess Lover, Miss Haïti International Esther, Lovely Joubert, Nadege Telfort, Lux Production, New Vibration, et le la liste continue.
Haitian Singer, Rutshelle Guillaume

What fascinates  Bennie about this profession is the reaction and smile on her clients’ faces. Transforming her clients’ faces and enhancing their beauty. “I love making beautiful people beautiful! That’s my saying”, she says. In the process of making people beautiful, she loves to use high-end products and only uses Smooched By Bennie Cosmetics on her clients’ lips and uses her line of eyelashes Vavavoom Luxury. She has never used any Haitian cosmetic products but she would love to try as long as they are of quality.

Ce qui fascine Bennie à propos de cette profession est la réaction et le sourire sur le visage de ses clients. Transformer ses clients face et améliorer leur beauté. « J’adore faire belles les belles personnes! C’est mon dicton « , dit-elle. Dans le processus de rendre les gens beaux, elle aime utiliser des produits de haut de gamme et utiliser seulement Smooched By Bennie Cosmetics sur les lèvres et utilise sa ligne de cils Vavavoom Luxury. Elle n’a jamais utilisé de produits cosmétiques haïtiens mais elle aimerait essayer s’ils sont de qualité.

Kill them with kindness is Bennie’s motto. Once she had a customer who was known to be rude, Bennie took advantage of that knowledge and used it to her advantage. The client started off as mean but Bennie treated her professionally and kindly. During the session, the client expressed a few outbursts of her rudeness but Bennie kept it professional and made her feel comfortable. In the end, she was very pleased with her makeup.

Tuez-les avec de la gentillesse est la devise de Bennie. Une fois, elle a eu une clients qui était connue pour être impolie, Bennie a profité de cette connaissance et l’a utilisée à son avantage. La client a commencé à être impolie mais Bennie l’a traitée professionnellement et avec bonté. Au cours de la session, la cliente a été rude, mais Bennie a gardé son professionnalisme et l’a mise à l’aise. À la fin, elle était très contente de son maquillage.

Fashion/ Makeup Artistry in Haiti ( Bennie’s Views)

Art de la mode et du maquillage en Haïti (Point de vue de Bennie)

Having a career as a makeup artist can be really rewarding with hard work. “I am not in Haiti, I live in Florida but yes it pays my bills well”, she states boldly. When it comes to the fashion industry in Haiti, Bennie sees a lot of creativity. “ I love it! It’s very unique and vibrant”, she admits. There is a lot of Haitian makeup artists emerging nowadays and competition is always on the rise but Bennie tries to stay in her own lane to better her skills every day.” I am my own competition”, she says.

Avoir une carrière de maquilleuse peut être vraiment enrichissante avec un travail acharné. « Je ne suis pas en Haïti, je vis en Floride mais oui, ça paie bien mes factures », déclare-t-elle hardiment. Quand il s’agit de l’industrie de la mode en Haïti, Bennie voit beaucoup de créativités.  » J’aime ça! C’est très unique et vibrant « , admet-elle. Il y a beaucoup de maquilleurs haïtiens qui émergent de nos jours et la compétition est toujours en hausse mais Bennie essaie de rester dans sa propre voie pour améliorer ses compétences tous les jours. « Je suis ma propre compétition », dit-elle.

What is your advice for upcoming Haitian MUAS?

“I would advise them to stay in their own lane and work on personalizing their work. Don’t ever make the mistake of trying to compete with someone else. We are all unique in our own way. Not everyone will love your work but those who do love your work will love it and they will support you, cherish them. Makeup is an expressive art and can’t be interpreted the same. Focus on your craft and do it with all of your heart.”

  Quels sont vos conseils pour les MUAS haïtiens à venir?
« Je les conseillerais de rester dans leur propre voie et de travailler sur la personnalisation de leur travail. Ne faites jamais l’erreur d’essayer de rivaliser avec quelqu’un d’autre. Nous sommes tous uniques à notre manière. Tout le monde n’appréciera pas votre travail, mais ceux qui aiment votre travail l’adoreront et ils vous soutiendront, les chériront. Le maquillage est un art expressif et ne peut être interprété de la même manière. Concentrez-vous sur votre métier et faites-le de tout votre cœur.

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